Stapsgewijs naar een toekomst in de cloud

Gaan bedrijven nu echt volledig in de cloud werken, met software die ze als een dienst afnemen? Absoluut, zeggen ze bij Visma Software. Gelukkig hoeft de stap niet in één keer gezet te worden, want de cloud en Software as a Service (SaaS) laten zich prima combineren met ‘traditionele’ it-systemen. De technologische ontwikkelingen reiken echter veel verder dan it. Willen ondernemers succesvol blijven, dan moet hun interne bedrijfsvoering om.

‘Uiteindelijk gaat iedereen over op SaaS’

Han van den Hof

‘Uiteindelijk gaat iedereen over op SaaS’, stelt Han van den Hof, algemeen directeur van Visma Software in Nederland. ‘Dat heeft grote voordelen. Zo ben je alleen kosten kwijt voor wat je als organisatie echt gebruikt, pay-per-use dus. Je hoeft ook geen langlopend contract af te sluiten, maar betaalt gewoon per maand. Dat geeft je als ondernemer veel flexibiliteit. Daar komt nog bij dat je zelf niet hoeft te investeren in hardware of ervoor hoeft te zorgen dat deze up-to-date blijft en goed beveiligd is. De software draait in de cloud, namelijk in een professioneel ingericht extern datacenter waar je op kunt rekenen en dat ervoor zorgt dat je toepassingen optimaal beschikbaar en toegankelijk zijn. Dat is een hele zorg minder.’

Hybride omgeving ook voor langere termijn

Visma Software biedt al SaaS-producten ter ondersteuning van verschillende belangrijke bedrijfsprocessen, bijvoorbeeld oplossingen voor financieel management, payroll, online projectmanagement en het stroomlijnen van de accountancyprocessen. SaaS-oplossingen ter ondersteuning van andere processen, zoals hrm en logistiek, zullen niet lang op zich laten wachten. Han: ‘Eind 2015 zullen wij een compleet SaaS-aanbod hebben. Uiteraard hebben klanten ook dan nog de mogelijkheid om een oplossing op locatie als basis te blijven gebruiken, waar ze van tijd tot tijd een SaaS-element aan kunnen toevoegen als ze daar klaar voor zijn. Ze zijn helemaal vrij in hun keuze. Ze kunnen zo’n hybride omgeving ook voor langere tijd gebruiken, waarbij ze langzaam maar zeker, al dan niet volledig, opschuiven naar SaaS en de cloud.’

Kwestie van goed koppelen

‘Bedrijven hoeven niet huiverig te zijn dat de ‘oude’ en ‘nieuwe’ systemen in zo’n hybride omgeving slecht op elkaar aansluiten, zegt Han. Het koppelen van cloud en oplossingen op locatie is technisch namelijk niet complexer dan het aan elkaar knopen van puur traditionele applicaties. Het beste is om die koppeling op basis van ‘webservices’ te realiseren, die zorgen ervoor dat de verschillende toepassingen elkaar begrijpen en automatisch gegevens uitwisselen als dat nodig is. Veiligheid is uiteraard een issue, zeker als data real-time worden uitgewisseld, maar daar zijn gedegen oplossingen voor. Het synchroniseren van de data is een kwestie van goede afspraken maken. ‘Het gaat erom dat je bepaalt wie of wat leidend is wanneer gegevens in meer dan één oplossing worden gebruikt’, aldus Han.

Wie heeft welke functionaliteit nodig om zijn of haar werk goed te doen en hoe lopen de processen het beste?

SaaS of geen SaaS?

De vraag is natuurlijk hoe je als ondernemer bepaalt voor welke toepassingen je op SaaS en de cloud overstapt en voor welke (nog) niet. ‘Belangrijk daarbij is dat je kijkt naar de verschillende rollen en processen in de organisatie. Wie heeft welke functionaliteit nodig om zijn of haar werk goed te doen en hoe lopen de processen het beste?’

Macht verschuiven

Volgens Han willen klanten, dat kunnen zowel consumenten, cliënten en patiënten als bedrijven en medewerkers zijn, vandaag de dag niet meer gezegd krijgen wat ze moeten doen. ‘Ze willen vertellen hoe zij het willen hebben. De macht is aan het verschuiven. SaaS en de cloud kunnen organisaties helpen om hun processen en hun informatie af te stemmen op de veranderende wensen en behoeften.’

Dit artikel werd eerder gepubliceerd op www.baaz.nl