Startup ‘Klup’ wint reis naar Silicon Valley

In de zomer van 2015 organiseerde Visma Software een wedstrijd voor startups om hun kersverse bedrijf te pitchen met een video. De hoofdprijs was een inspiratiereis naar dé place-to-be voor startups: Silicon Valley!

‘Je moet gewoon groot denken, een miljoen dollar om mee te beginnen is in de VS heel gewoon’

Voor de promotie van Visma eAccounting bood Visma ondernemers op verschillende plaatsen in het land de mogelijkheid om een pitch op te nemen om hun bedrijf te introduceren. De ondernemers van Klup, een app om ouderen met elkaar in contact te brengen, wonnen deze pitchwedstrijd en vertrokken eind januari naar de Verenigde Staten.

Naar aanleiding van de lancering van de dating-app Tinder ontstond bij Michelle Wolters (28) en Michiel van den Berg (27) het plan om ook een app speciaal voor ouderen te ontwikkelen. Niet zozeer gericht op daten, maar om ouderen elkaar te laten vinden. Ouderen kunnen zich inschrijven als gebruiker en de app doet vervolgens een voorstel voor een ontmoeting met een andere gebruiker in de buurt, op basis van gemeenschappelijke interesses. Zo kunnen ze gemakkelijk samen activiteiten ondernemen. Klup hoopt hiermee bij te dragen aan het bestrijden van eenzaamheid onder ouderen. De app die ze samen met het Rode Kruis ontwikkelden, is sinds januari verkrijgbaar via de Google Play Store en iTunes.

‘Klup won vanwege hun sympathieke idee om eenzame mensen met elkaar te verbinden’

Google-campus

Michiel en Michelle bereidden de reis goed voor. Ze regelden zelf via hun eigen contacten belangrijke afspraken in deze week. Ze begonnen met ontmoetingen met technische specialisten van startups als Weave en Uber, maar kregen ook de kans om informatie op te doen bij twee Nederlandse ondernemers die in de in de Verenigde Staten succesvol zijn. Ook een bezoek aan de Google-campus mocht niet ontbreken. Ze spraken er met een Nederlander die bij Google als financial analyst en project manager werkt. Hij vertelde dat elke werknemer bijvoorbeeld twintig procent van zijn tijd aan eigen projecten mag besteden. En dat daar gretig gebruik van wordt gemaakt.

Michiel: ‘We kregen bijvoorbeeld antwoord op de vraag: hoe launch je een app? Use the mvp (the minimum viable product). Lanceer dus je app als die goed genoeg is, maar nog niet perfect. Je kunt namelijk niet snel genoeg beginnen. Gebruik de feedback en data die je terugkrijgt van de eerste gebruikers om je product te verbeteren. Op deze manier kun je bouwen aan je product en de waarde hiervan met het oog op een investering.’

Vertrouwen hebben

Ook het Nederlandse consulaat in San Fransisco gaf de starters goede adviezen. Het consulaat weet alles over de startup-cultuur in Silicon Valley en helpt Nederlandse ondernemers die zich willen vestigen in The Valley bijvoorbeeld bij het verstrekken van visa en het leggen van contacten. Ook hier kreeg Klup te horen dat ze vooral groot moeten denken. Dat je vertrouwen moet hebben in je eigen onderneming en product.

Michelle: ‘Het ondernemersklimaat is in de VS duidelijk een stuk anders dan in Nederland. Hier is het al snel “doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg”. In de VS is dat compleet het tegenovergestelde. Groot denken en dingen aandikken zijn daar belangrijke uitgangspunten om succes te hebben.’

‘In Silicon Valley is snelheid belangrijk; wie je vandaag ontmoet, kun je het beste ook vandaag een e-mail sturen’

Wat Klup verder opviel, is dat iedereen zo behulpzaam is. Iedereen is bereid om advies te geven en te luisteren naar elkaars ideeën. Ook hebben de mensen een ander beeld van het mislukken van een onderneming. Als je valt en weer opstaat dan oogst dat bewondering. Ook al val je tien keer. In Nederland word je bij één keer mislukken vaak al als loser gezien. In de VS moet je jezelf op de borst kloppen en geloven in jezelf. De bedragen die startups vragen aan investeerders zijn ook opmerkelijk. Een miljoen dollar om mee te beginnen, is heel gewoon.

‘We hebben waanzinnig veel inspiratie en motivatie gekregen om Klup groot te maken!’

Dankzij de positieve feedback van de afgelopen maanden weten Michelle en Michiel dat Klup in Nederland een goede kans van slagen heeft. Ook na de gesprekken in Silicon Valley, waarbij Klup steeds hun startup informeel heeft gepitcht, blijkt dat er grote belangstelling is voor e-health-gerelateerde producten en diensten.

Met Klup gaat het goed. Op de Veluwe draait nu een pilot en Michelle en Michiel zijn in gesprek met meerdere partijen om Klup op meerdere plekken te introduceren. De volgende stap is om voet aan de grond te krijgen in heel Nederland. Na Nederland is Europa aan de beurt. En Klup gaat zeker nog een keer terug naar Silicon Valley!

 

Het hele reisverslag van Klup is na te lezen op jekanhet.nl  Meer informatie over Klup en de app vindt u hier.

Visma eAccounting

Dit artikel komt uit Visma Magazine. Lees het hele magazine!

Wilt u Visma Magazine ook ontvangen? Meld u dan hier aan.
Eerdere edities van Visma Magazine bekijken? Dat kan op de website.